「臍帯血(さいたいけつ)」という耳慣れない言葉がマスコミを騒がせている。今年の5月、民間クリニックが他人の臍帯血(経営破綻した臍帯血プライベートバンクから流出したもの)を使って、無届けの再生医療を行ったという事件があったためだ。臍帯血とは何か、なぜ臍帯血バンクが必要なのか、プライベートな臍帯血バンクとはどのようなものなのか。赤ちゃんを出産予定のお母さんにぜひ、知っておいてほしい点を、厚生労働省の解説に基づいて紹介する。